GUIDE DE GÊNES (AU DÉPART DE NICE)

 by @Fabrice Dubesset

En quelques mots

Laissez-vous envoûter par le charme décadent de Gênes et le labyrinthe de ruelles étroites qui composent le centre-ville. À Gênes, les caractéristiques d'une ville portuaire se mêlent aux vestiges d'un passé glorieux, qui lui ont valu le surnom de Superba. Découvrez la ville de Christophe Colomb et de Giuseppe Mazzini, de nombreux délices culinaires, ainsi que des rues et palais inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La République de Gênes a dominé la Méditerranée aux XIIe et XIIIe siècles, fondé des colonies au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, avec pour emblème la croix de saint Georges.

Depuis l'exposition internationale de 1992 et sa nomination en 2004 comme capitale européenne de la culture, Gênes a entrepris des rénovations majeures, en particulier dans la zone du port, qui accueille désormais le plus grand aquarium d'Europe et un excellent musée maritime.

 

Mini cours d’histoire

Au Moyen Âge, Gênes s’est établie comme une hégémonie indépendante, une sorte de cité État. Après sa participation aux croisades, elle devient la plus puissante des républiques maritimes italiennes. En son temps de gloire, la République de Gênes comprenait la Corse, ainsi que des colonies au Moyen-Orient, en mer Egée et en Afrique du Nord.

Avec le changement de la balance commerciale en Méditerranée, la puissance économique et politique de Gênes a commencé à baisser. Au XIXe siècle, avec le développement du mouvement du Risorgimento, la ville solidifie son rôle de ville portuaire et de pilier en matière de construction navale et de production d’acier.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Gênes est bombardée par la flotte britannique et, par chance, l’obus tombé dans la cathédrale San Lorenzo n’a pas explosé.

Avec Milan et Turin, Gênes forme le célèbre triangle industriel de l’Italie, plus connu sous le nom de « Triangle d’or ».

 

Que voir à Gênes?

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Le centre de Gênes abrite, entre autres, les fresques de l'église de saint Augustin et la belle église de San Donato. Mais le monument le plus célèbre est sans doute la cathédrale de San Lorenzo, avec ses murs de marbre noir et blanc.

À ne pas manquer :

  • le Palazzo Duccale, spectaculaire, qui fut la résidence des doges de la ville. 
  • L'aquarium de Gênes, le plus grand d'Europe, qui accueille près de 800 espèces marines. 
  • La Via Garibaldi est l'une des rues les plus célèbres de la ville, parsemée de palais des familles nobles, et de musées accueillant les œuvres de Van Dyck, Rubens, Titien et Caravage.

Shopping

Bonne nouvelle pour les accros du shopping : Gênes est la première destination shopping en Ligurie. A ce propos, saviez-vous que le mot américain “jean” est une déformation anglaise du mot “Gênes” ? Artisanat local, vêtements ou chaussures, vous trouverez toujours votre bonheur dans les rues qui partent de la Piazza de Ferrari : la Via XX Settembre, la Via Roma ou la Galerie Mazzini. Faites un crochet par le Mercato Orientale, où vous pourrez trouver fruits, légumes, poisson, viande fromage, épices et bien plus encore. Attention : les magasins sont fermés le lundi et certaines boutiques de la zone touristique sont fermées pendant l’heure de la sieste (12h30-15h30).


Sortir à Gênes

  • Gênes a une vie nocturne très animée et pendant la semaine vous trouverez des génois dans les bars, pubs et bars à vins locaux. La plupart sont assez étroits et les gens ont tendance à changer plusieurs fois de bar dans le cours de la soirée.
  • Les bars ferment en général à une 1h du matin en semaine et 2h le week-end.
  • Les boîtes de nuit sont en général un peu excentrées, sur la côte. Vous pourrez donc profiter de la mer et de la musique en même temps. Nous vous recommandons le Mako, avec ses beaux jardins et ses trois bars.
  • Côté restaurants, vous pourrez goûter aux délicieuses spécialités locales, les pates au pesto (le classique), la foccacia dans une focacceria, la farinata aux pois chiches qui rappellera la socca aux Niçois, les légumes farcis (ripieni), la torte pasqualina….
  • Vous pourrez aller par exemple au Zeffirino, le restaurant préféré de Franck Sinatra, au Brera (menu pour 2 à moins de 10€) ou dans une des trattorias autour de la Piazza De Ferrari.
  • Le bar du Palazzo Ducale est parfait pour prendre l’apéro : si vous commandez un cocktail vous pouvez profiter d’un buffet à volonté.
 
 

Activités

  • Quand vous visitez Gênes, une chose à faire absolument est de visiter le quartier médiéval qui est un des plus grands d’Europe.
  • Si vous n’avez pas le vertige, embarquez-vous dans le Bigo, un ascenseur qui monte jusqu’à 400m et offre une vue magnifique sur la ville.
  • Il y a de nombreux musées à visiter à Gênes. Rendez-vous notamment sur la magnifique Strada Nuova où vous trouverez une large collection d’art italien et flamand, avec notamment des artistes comme Rubens et Van Dyck. 
  • Gênes abrite aussi le plus grand musée de la mer et aquarium d’Europe, donc si vous êtes intéressé(e) par la vie marine, allez y faire un tour.
  • Un arrêt dans une gelateria pour manger une glace est également obligatoire.

 

Petits conseils

  • Le climat de Gênes est bien plus humide que celui de Nice, pensez-y en faisant votre valise.
  • Il existe un billet touristique pour une journée à prix réduit (4.50€) si vous comptez visiter beaucoup de monuments et musées.
  • Le plus pratique est de se déplacer en métro. Vous pouvez acheter une carte de transport en arrivant au port.
  • Achetez toujours vos tickets de transport à l’avance car il est impossible de les acheter à bord des bus par exemple.

 

Hors des sentiers battus

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Envie d’une grosse virée shopping ? À 55km de Gênes, les magasins d’usines McArthurGlen vous offriront les meilleures marques à prix réduit.

Ne manquez sous aucun prétexte la balade du Corso Italia, qui va jusqu’à Boccadasse. C’est un très joli quartier qui foisonne de petites maisons colorées en bord de mer, à découvrir de préférence au coucher du soleil.

Le Cimetière di Staglieno n’est pas tout près du centre mais il est accessible en bus et ses sculptures monumentales valent le détour.

Vous pourrez aussi prendre un bateau jusqu’à Portofino, magnifique village aux milles couleurs qui se reflètent dans l’eau.

Si vous êtes de passage en décembre, rendez-vous au Giornate Mameliane (du 5 au 10 décembre). Il s’agit d’un festival de musique composé de nombreux concerts et d’une parade traditionnelle.

Enfin, si c’est possible, arrangez-vous pour visiter Gênes pendant une de ses braderies (La Sant’Agata en février ou Santa Zita en Avril). Les spécialités culinaires y côtoient les chaussures, l’artisanat local et les spécialités régionales. On y trouve des plantes et des objets insolites. Si vous venez un peu avant Noël ou au printemps, vous pourrez profiter de la foire aux livres sous les arcades de la Galleria Mazzini.


Un guide by @Fabrice Dubesset

Fabrice Dubesset

Blogueur voyageur, Fabrice Dubesset est l’auteur du blog Instinct Voyageur. Depuis 2010, il y partage récits et conseils pour voyager plus autour du monde. Digital nomade, depuis quelques années, il partage sa vie entre la France et de longs séjour à l’étranger.